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Noticias Vending Nacional | Desde el siglo XIX

La larga historia de los libros en las expendedoras

HOSTELVENDING.com 5/04/13.- La tecnología ha existido siempre. A veces, se ha adelantado a sus tiempos. La primera máquina expendedora de libros data de principios del s. XIX. Esta es su historia.

La primera expendedora de libros fue construida por Richard Carlile en Inglaterra en 1822. Carlile era un librero que quería vender obras sediciosas  sin ser enviado a la cárcel. Su respuesta al problema fue una máquina de autoservicio que permitió a los clientes comprar libros perseguidos sin tener que entrar en contacto con Carlile. El cliente pedía la publicación que quería, depositaba su dinero y el material caía frente a él. No está claro si se trataba de un proceso automatizado, pero eso no impidió que automáticamente se abriera un juiciol en Inglaterra y uno de sus empleados fue condenado por la venta de "material blasfemo".

El siguiente libro de dispensación en máquina fue la Penguincubator, que apareció en Londres en 1937. Concebido por Allen Lane, fundador de Penguin Books, la Penguincubator dispensaba literatura clásica en forma de libro de bolsillo por casi el mismo precio que un paquete de cigarrillos.

Después de un fin de semana visitando a Agatha Christie en Devon, Allen Lane se encontraba en una plataforma en la estación de Exeter buscando su puesto de libros para leer algo en su viaje de regreso a Londres. Consternado por la poca variedad de los libros que se le ofrecía, Lane decidió que la ficción contemporánea de calidad debía estar disponible a un precio atractivo y no venderse sólo en las librerías tradicionales, sino también en las estaciones de ferrocarril, estancos y tiendas en cadena. Algunos informes sugieren que el Penguincubator era apócrifo, pero parece que al menos una expendedora se instaló cerca de la estación de Charing Cross en Londres provocando una gran preocupación entre los libreros locales.

Sir Allen puede haber tenido éxito en el cambio de hábitos de lectura en inglés, pero el Penguincubator tenía poco que ver con eso. En concreto, nunca se fabricó en cantidad suficiente para tener impacto en el mercado, pero eso no impidió que otros tomaran la idea y la desarrollaran.

En junio de 1947, Popular Science creó una máquina expendedora llamada el Libro-O-Mat, que contó con una selección de 50 libros que se podían comprar para cada trimestre.

Dos años después, la Corporación de Fabricación de Rock-Ola introdujo una versión mejorada también llamado el Libro-O-Mat. Rock-Ola, que es conocida por la fabricación de máquinas tragamonedas y máquinas de discos, decidió en algún momento que los libros también pueden hacer dinero, como lo demuestra su publicidad para el dispositivo: "Aquí, por primera vez y por una moneda, el operador puede compartir los beneficios de millones de dólares de la empresa de libros de bolsillo".

Hoy en día, por lo menos media docena de empresas chinas diseñan y distribuyen máquinas expendedoras de libros. Japón, donde las máquinas expendedoras dispensan una gran variedad de artículos, incluyendo cerveza y pornografía, ha tenido desde hace mucho tiempo el éxito de la distribución de libros y cómics del tamaño de una guía telefónica a través de estos dispositivos.

También se han instalado máquinas expendedoras de libros en Nueva York y Barcelona y en Madrid y su presencia parece estar en aumento. El año pasado, la Readomatic fue vista en el aeropuerto de Estocolmo y las máquinas de libros parecen estar floreciendo en Alemania. 

En Estados Unidos, la biblioteca pública de Fullerton, en el Condado de Orange, California, instaló una máquina expendedora de libros cerca de la estación de tren local. Descrita como un "Redbox para libros", se ofrecen hasta 500 de los títulos más vendidos, sin costo para el usuario, siempre que tengan una tarjeta de la biblioteca y los libros no tengan un coste de más de cinco dólares.

Aunque la distribución de máquinas expendedoras se limita necesariamente a la selección de los libros más vendidos del mercado de masas hay una excepción notable. El año pasado, una librería de Toronto llamada Monkey Paw debutó el BIBLIO-MAT, primera máquina expendedora del mundo en seleccionar un libro de segunda mano al azar por el precio de dos dólares canadienses. 

Los libros no son artículos desechables como los cigarrillos o las golosinas, pero también es posible obtenerlos en dispositivos asociados a la venta de refrescos. Los títulos más vendidos en el mercado pueden ayudar a disminuir esta desconexión entre máquinas y lectura. Leer un buen libro comprado por vending es cada vez más posible.

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