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Del vending a la distribución automática: el recorrido del sector en España

Del vending a la distribución automática: el recorrido del sector en España

HOSTELVENDING.COM 01/04/2024.- El sector de la distribución automática en España ha vivido una auténtica metamorfosis a lo largo de los años, adaptándose a las cambiantes necesidades de los consumidores y a los avances tecnológicos que han marcado nuestra era. Desde sus modestos comienzos hasta la actualidad, ha pasado por diversas etapas que han definido su evolución y crecimiento en nuestro país. En este artículo, nos adentraremos en este fascinante viaje a través del tiempo para comprender cómo la distribución automática, concebida inicialmente como una simple forma de obtener productos de manera rápida y sin interacción humana, se ha convertido en un sector referente y lleno de posibilidades.

Inicios y primeras fórmulas

Los primeros vestigios del vending en España se remontan a las décadas de los 60s y 70s, cuando tímidamente comenzaron a aparecer las primeras máquinas expendedoras en lugares estratégicos como estaciones de tren, aeropuertos y hospitales. En aquel entonces, estas máquinas ofrecían principalmente bebidas frías y aperitivos, representando una forma novedosa y conveniente de adquirir alimentos y bebidas sin la necesidad de recurrir a la atención humana.

Expansión: La época dorada de las ventas

En las décadas posteriores, la industria unattended, aún bajo el título de vending, experimenta un período de expansión sin precedentes. La introducción de nuevas tecnologías permitió diversificar la oferta, incluyendo alimentos frescos, bocadillos calientes, café e incluso productos de cuidado personal.

Este boom condujo a un aumento exponencial en el número de máquinas expendedoras en todo el país, así como a su presencia en lugares hasta entonces inexplorados, como oficinas, universidades y centros comerciales. Fue una época de proliferación, donde las máquinas parecían vender por sí solas, aunque se subestimara la importancia de una gestión adecuada para asegurar la sostenibilidad a largo plazo.

Rompiendo la percepción negativa con un impulso de innovación

En los últimos años, el vending como lo conocíamos empezó a perder fuerza debido a percepciones negativas derivadas de prácticas cuestionables por parte de algunas empresas operadoras. Sin embargo, un cambio radical se gestaba en el horizonte. Esta nueva concepción, denominada distribución automática, por la que Hostelvending ha apostado desde 2018, marca un hito en la historia del sector en España.

De ahí hasta llegar a la industria 4.0, que ha transformado por completo la forma en que operan las máquinas. La introducción de tecnologías de vanguardia ha ampliado los límites de lo que antes se consideraba posible, llevando la experiencia del usuario a un nivel totalmente nuevo.

Uno de los avances más significativos ha sido la implementación de sistemas de pago sin contacto, que han eliminado la necesidad de manejar efectivo y han agilizado el proceso de compra. Estos sistemas, que permiten a los usuarios pagar utilizando tarjetas bancarias, dispositivos móviles o incluso wearables, han mejorado la conveniencia y la seguridad de las transacciones, al tiempo que han reducido los tiempos de espera y han aumentado la eficiencia operativa.

Otro desarrollo importante ha sido la adopción de pantallas táctiles interactivas, que han permitido a los usuarios navegar por un menú completo de productos y realizar selecciones personalizadas con solo unos pocos toques. Estas pantallas intuitivas no solo facilitan la elección de productos, sino que también ofrecen la oportunidad de proporcionar información adicional sobre los productos, promociones especiales y mensajes publicitarios, mejorando así la experiencia del usuario y aumentando las ventas.

Además, la tecnología de reconocimiento facial ha emergido como una herramienta innovadora para la personalización de la experiencia del cliente. Al escanear el rostro del usuario, estas máquinas pueden ofrecer recomendaciones de productos basadas en sus preferencias y hábitos de compra anteriores, creando una experiencia de compra verdaderamente única y adaptada a cada individuo.

Pero la innovación no se detiene ahí. La conectividad IoT (Internet de las cosas) está empezando a desempeñar un papel cada vez más importante en la industria, permitiendo a los operadores monitorear y gestionar remotamente sus máquinas en tiempo real. Sensores integrados pueden detectar automáticamente niveles bajos de inventario y enviar alertas a los operadores para que repongan los productos, optimizando así la gestión de inventario y garantizando una experiencia de compra fluida para los usuarios.

Tendencias del mañana hoy

A día de hoy, el sector se encuentra en una fase de consolidación y adaptación a nuevas tendencias y demandas del mercado. Se observa un creciente interés por opciones de restauración automática saludables y sostenibles, con máquinas que ofrecen alimentos orgánicos, veganos y sin gluten. La seguridad alimentaria y la higiene han cobrado una relevancia sin precedentes, impulsando la implementación de estrictas medidas de limpieza y desinfección.

 Además, la tecnología sigue siendo protagonista, con sistemas de pago contactless y la personalización de servicios y productos como ejes fundamentales de la innovación. Así, la integración de sistemas de inteligencia artificial y aprendizaje automático está abriendo nuevas posibilidades en términos de personalización y recomendación de productos, permitiendo a las máquinas anticipar las necesidades y preferencias individuales de los usuarios y ofrecer sugerencias de productos relevantes en tiempo real.

El valor y el miedo

Como en cualquier otro aspecto de la vida, crecer implica asumir riesgos, temores ante lo desconocido. Unos desafíos vinculados a la competencia cada vez más fuerte entre el propio sector -aunque lo importante sería mantener una posición colectiva para hacerlo más fuerte- por la entrada de nuevos players; pero también de otros canales de distribución al estar el unattended cada vez más presentes en otras industrias. También se suma la normativa gubernamental.

Pero como decíamos, hay que continuar el camino con valor y determinación, pues todo riesgo conlleva una gran oportunidad. La innovación y el crecimiento se vislumbran en áreas como la personalización de productos, la integración de tecnologías inteligentes y la creación de proyectos pioneros con grandes partners.

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